Para ilmuwan meningkatkan peringatan atas varian COVID-19 dengan jumlah mutasi yang ‘Mengerikan’

Para ilmuwan meningkatkan peringatan atas varian COVID-19 dengan jumlah mutasi yang 'Mengerikan'
Varian COVID-19 baru diidentifikasi secara teratur, tetapi banyak yang tidak menimbulkan risiko lebih besar daripada versi sebelumnya. (Reuters/File Foto)

LONDON: Varian baru COVID-19 telah muncul di Afrika selatan dengan jumlah mutasi yang “sangat tinggi”, para ilmuwan memperingatkan.

Dikhawatirkan varian yang secara resmi bernama B.1.1529 dan pertama kali diidentifikasi di Botswana, dapat mendorong penularan penyakit lebih lanjut.

Sangat sedikit kasus, hanya 10, yang telah diidentifikasi sejauh ini, semuanya terkait dengan Afrika bagian selatan.

Tiga kasus pertama diidentifikasi di Botswana, dan enam lainnya ditemukan di Afrika Selatan. Yang terakhir diidentifikasi di Hong Kong, pada seorang musafir yang telah kembali dari Afrika Selatan.

Varian ini memiliki jumlah variasi yang luar biasa tinggi, yang memungkinkannya menghindari kekebalan alami dan yang diinduksi vaksin.

Virus corona berevolusi saat menyebar dan banyak varian baru, termasuk yang memiliki mutasi yang mengkhawatirkan, seringkali mati begitu saja. Para ilmuwan memantau kemungkinan perubahan yang bisa lebih menular atau mematikan, tetapi memilah apakah varian baru akan memiliki dampak kesehatan masyarakat dapat memakan waktu.

Kelompok kerja teknis Organisasi Kesehatan Dunia akan bertemu Jumat untuk menilai varian baru dan dapat memutuskan apakah akan memberinya nama dari alfabet Yunani atau tidak.

“Kekhawatirannya adalah ketika Anda memiliki begitu banyak mutasi, itu dapat berdampak pada bagaimana virus berperilaku,” Maria Van Kerkhove, pimpinan teknis WHO untuk Covid-19, mengatakan pada konferensi pers virtual.

“Ini akan memakan waktu beberapa minggu bagi kami untuk memahami apa dampak varian ini terhadap vaksin potensial,” tambahnya.

Kepala Eksekutif Badan Keamanan Kesehatan Inggris Jenny Harries mengatakan: “Ini adalah varian paling signifikan yang kami temui hingga saat ini dan penelitian mendesak sedang dilakukan untuk mempelajari lebih lanjut tentang penularan, tingkat keparahan, dan kerentanannya terhadap vaksin.”

Varian ini pertama kali diidentifikasi pada awal minggu ini, tetapi Inggris segera memberlakukan pembatasan perjalanan di Afrika Selatan dan lima negara tetangga, bertindak jauh lebih cepat daripada varian Delta yang saat ini dominan.

Inggris mengumumkan untuk sementara waktu melarang penerbangan dari Afrika Selatan, Namibia, Botswana, Zimbabwe, Lesotho dan Eswatini mulai pukul 1200 GMT pada hari Jumat, dan pelancong Inggris yang kembali dari tujuan tersebut harus dikarantina.

Tulio de Oliveira, dari Network for Genomic Surveillance di Afrika Selatan, mengatakan bahwa tim ilmuwan dari tujuh universitas Afrika Selatan sedang mempelajari varian tersebut. Mereka memiliki 100 genom utuh dan berharap memiliki lebih banyak lagi dalam beberapa hari ke depan, katanya.

“Kami prihatin dengan lonjakan evolusi dalam varian ini,” kata Oliveira. Satu kabar baik adalah bahwa hal itu dapat dideteksi dengan tes PCR, tambahnya.

Dr. Tom Peacock, ahli virologi di Imperial College London, mengatakan varian itu bisa menjadi “perhatian nyata” karena 32 lonjakan mutasi proteinnya dapat memungkinkannya untuk lebih mudah menghindari sistem kekebalan.

Peacock mengatakan di Twitter bahwa varian “sangat, sangat harus dipantau karena profil lonjakan yang mengerikan itu,” yang berpotensi membuatnya lebih menular daripada varian sebelumnya.

Dia menambahkan: “Ekspor ke Asia menyiratkan bahwa ini mungkin lebih luas daripada yang disiratkan oleh urutan saja.

“Juga, panjang cabang yang sangat panjang dan jumlah mutasi lonjakan yang sangat tinggi menunjukkan ini bisa menjadi perhatian nyata.

“Perlu ditekankan bahwa ini adalah jumlah yang sangat rendah saat ini di wilayah Afrika yang sampelnya cukup baik. Namun, itu sangat harus dipantau karena profil lonjakan yang mengerikan itu. ”

Varian COVID-19 baru diidentifikasi secara teratur, tetapi banyak yang tidak menimbulkan risiko lebih besar daripada versi sebelumnya. Beberapa, bagaimanapun, telah terbukti menghancurkan – seperti varian delta, pertama kali diidentifikasi di Inggris, yang kemudian menjadi strain dominan di Inggris dan banyak tempat lain karena tingkat infeksi yang lebih tinggi.

Ilmuwan lain, Prof. Francois Balloux, direktur Institut Genetika UCL, mengatakan kepada surat kabar The Independent bahwa jenis baru ini bisa jadi akibat infeksi pada orang dengan sistem kekebalan tubuh yang lemah, seperti orang dengan HIV/AIDS, dan ini bisa menjelaskannya sangat tidak teratur. pembentukan genetik.

“Saya pasti berharap itu akan kurang dikenali dengan menetralkan antibodi relatif terhadap alfa atau delta. Sulit untuk memprediksi seberapa menularnya pada tahap ini, ”kata Balloux.

“Sejauh ini, empat strain telah diurutkan di wilayah Afrika sub-Sahara dengan pengawasan yang wajar.

“Mungkin ada di bagian lain Afrika. Untuk saat ini, itu harus dipantau dan dianalisis dengan cermat, tetapi tidak ada alasan untuk terlalu khawatir kecuali jika frekuensinya mulai meningkat dalam waktu dekat.”

Ahli epidemiologi Imperial College London Neil Ferguson mengatakan bahwa B.1.1.529 memiliki jumlah mutasi yang “belum pernah terjadi sebelumnya” pada protein lonjakan dan mendorong peningkatan pesat baru-baru ini dalam jumlah kasus di Afrika Selatan.

Ferguson memperingatkan bahwa masih belum ada perkiraan yang dapat diandalkan tentang sejauh mana varian “mungkin lebih menular atau lebih resisten terhadap vaksin, jadi terlalu dini untuk dapat memberikan penilaian berbasis bukti tentang risiko yang ditimbulkannya.”

Setelah periode penularan yang relatif rendah di mana Afrika Selatan mencatat lebih dari 200 kasus baru yang dikonfirmasi per hari, dalam seminggu terakhir kasus baru harian meningkat dengan cepat menjadi lebih dari 1.200 pada hari Rabu. Pada hari Kamis mereka melonjak menjadi 2.465.

Afrika Selatan bertujuan untuk menyuntik 70 persen dari 59 juta penduduknya.

Dengan stok 16,5 juta suntikan, Afrika Selatan telah menunda pengiriman dosis yang lebih banyak dipesan karena “kami mendapatkan vaksin lebih cepat daripada yang kami gunakan”, kata direktur kementerian kesehatan Nicholas Crisp. – AN

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.